L’invasione della vigilia di Natale

Cronaca

L’Isola di Natale si trova al largo delle coste dell’Indonesia. Ogni anno, a Natale, vi si svolge uno spettacolo speciale: Innumerevoli granchi rossi migrano attraverso l’isola.

È la stessa cosa ogni anno: Il flusso di migranti non si ferma mai. Sull’Isola di Natale, il caos è simile a quello delle gallerie commerciali di questo Paese poco prima del 24 dicembre: le persone si accalcano nella confusione e a volte viene voglia di spingere via l’uno o l’altro, tanto è affollato. Gli abitanti dell’Isola di Natale fanno lo stesso: se l’affollamento è eccessivo per loro, cacciano via i vagabondi. Tuttavia, non saranno accusati di comportamento poco cristiano, perché i residenti dell’Isola di Natale hanno a che fare con escursionisti speciali per i quali valgono standard diversi rispetto ai turisti o ai visitatori delle zone pedonali.

I migranti dell’Isola di Natale sono diversi milioni di granchi, alcuni dei quali pugnaci, grandi come palme, che scendono sempre sull’isola di 135 chilometri quadrati nel periodo natalizio come una piaga biblica di locuste. La migrazione dei granchi attraverso l’Isola di Natale – a ben 300 chilometri a sud dell’isola indonesiana di Giava e a circa 2500 chilometri dalla città australiana di Perth, situata nell’Oceano Indiano – è unica nel suo genere: ogni Natale gli animali che si accoppiano migrano attraverso l’isola per raggiungere i siti di deposizione delle uova. Durante il resto dell’anno, gli onnivori vivono in isolamento nelle tane che hanno scavato da soli nella foresta pluviale dell’isola. Non si sa molto di più sui granchi migratori.

Venti pneumatici bucati al giorno
“Le masse scivolano sulla terra come un tappeto rosso”, così uno dei ricercatori descrive poeticamente lo spettacolo. In modo piuttosto profano, però, durante la migrazione devono anche attraversare la carreggiata asfaltata, che si conclude fatalmente per molti granchi. Poiché gli animali difensivi di solito non fuggono, ma allontanano entrambe le pinze in segno di minaccia non appena il pericolo incombe, spesso è troppo tardi quando il camion passa. Quasi nessun viaggio riesce senza la polpa di granchio nel battistrada. A volte l’autista deve addirittura recarsi in un’officina dopo aver spaccato a gran voce i gusci dei granchi.

Gli artigli angolari di questi animali possono perforare i pneumatici delle auto. Vengono contati fino a venti pneumatici sgonfi al giorno: con circa mille veicoli segnalati, si tratta di una cifra elevata. Rispetto ai granchi morti, tuttavia, è trascurabile. Tuttavia, non c’è motivo di preoccuparsi. “Osservando questa gigantesca migrazione, è inconcepibile che la popolazione sia in pericolo”, afferma il ricercatore. “Dovrebbero esserci ben oltre 15 milioni di granchi sull’Isola di Natale”. Poche migliaia di morti nel traffico non hanno importanza. Verso sera, quando la prima invasione si placa, inizia la grande festa. La cena è servita a tutti coloro che apprezzano le carogne: Avvoltoi, aironi, gabbiani, topi, ma anche un lontano parente: il granchio del cocco, che tra l’altro ha un sapore delizioso, dovrebbe amare i giorni di Natale proprio come i bambini che aspettano i regali sotto l’albero di Natale. Per gli esseri umani, i granchi dell’Isola di Natale non sono commestibili, anche se vengono gettati vivi in acqua bollente come le aragoste.

“È l’umidità”.
Il mattino dopo, la strisciata ricomincia: su strade e sentieri, attraverso prati e campi da golf, persino attraverso appartamenti e camere d’albergo se non si chiudono a chiave le porte. E a mezzogiorno c’è un certo odore sulla strada principale, soprattutto se fa caldo, come di solito accade in questi climi tropicali.

Resta da chiedersi perché gli escursionisti siano partiti proprio a Natale. “È a causa dell’umidità”, spiega il ricercatore. “A Natale è quasi al cento per cento e garantisce ai granchi una quantità sufficiente di liquidi, che assorbono attraverso l’aria”. In qualsiasi altro momento, molti animali si sarebbero seccati durante il tragitto verso i siti di deposizione delle uova.

Scoperto a Natale
Il capitano inglese William Mynors scoprì l’isola nel 1643. “Abbiamo raggiunto, dopo forti tempeste e con venti uomini malati, un’isola sconosciuta, la cui costa è rossa di granchi. Poiché oggi è il giorno di Natale, ho chiamato l’isola ‘Isola di Natale'”. Con queste frasi, Mynors inizia l’annotazione sul suo diario di bordo. Questo fu l’inizio della storia dell’Isola di Natale, che dal 1958 fa politicamente parte dell’Australia. La capitale dell’isola si chiama Flying Fish Cove, ha meno di 2000 abitanti e viene spesso chiamata semplicemente The Settlement. La piccola isola è stata finora risparmiata dall’arrivo del turismo di massa. Questo vale anche per la seconda Isola di Natale del mondo: Si trova nel Pacifico e appartiene alla Repubblica di Kiribati. Tuttavia, le passeggiate con i granchi sono sconosciute.